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Les forêts tropicales: La Forêt Liquide

Caïman dans le Pantanal Brésilien. (Photo de R. Butler)

Vie Sauvage des rives dans la forêt tropicale humide

VEGETATION FLUVIALE

Peu d'espèces de plantes de rive (berge) seront trouvées dans la forêt. Ces dernières ont tendance à ressembler aux plantes colonisatrices de trou de lumière ou de lisière de forêt qui poussent dans la forte luminosité d'endroits ouverts. Il n'y a pas de grande diversité parmi les plantes de berges, et les cours d'eau sont souvent bordés par des murs de plantes grimpantes qui couvrent les arbres cherchant accès à la vive lumière du soleil tropical. La présence de cette végétation épaisse est la principale raison pour laquelle les premier explorateurs en Amazonie désignèrent la forêt tropicale comme étant une "jungle impénétrable."


Les forêts de plaines inondables, inondées périodiquement, sont assez différentes des forêts de terre firme trouvées sur des sols bien drainés. Comme les forêts de plaine inondable ont des taux de renouvellement élevés, elles sont caractérisées par une plus faible diversité d'arbres et une canopée moins dévelopée. Les forêts d'îles consistent typiquement en ce type de forêt. En Amazonie, les forêts de plaines inondables ont de plus fortes densités d'arbres fruitiers qui attirent un grand nombre de mammifères.

VIE ANIMALE

De nombreux animaux terrestres dépendent des eaux de la forêt tropicale pour survivre, et certains ne se rencontrent que le long des rivières et lacs.

Les reptiles sont abondants le long des cours d'eau. Les lézards, incluant les dragon d'eau (Australie), les monitors (Afrique, Asie, Australie), les iguanes (Nouveau Monde), et d'autres espèces sont particulièrement communs. L'un des plus intéressants est le lézard Basilique du Nouveau Monde. Ce lézard, plus connu sous le nom de lézard Jésus Christ, a la capacité de courir sur l'eau sur des des distances considérables en utilisant ses longs doigts et sa queue. Tous les visiteurs de la forêt tropicale peuvent passer un innombrable nombre d'heures d'amusement à chasser ces lézards des plages et les regarder utiliser leur course rapide pour supporter leur poids lorsqu'ils s'échappent sur l'eau.

Pair of giant river otters
Pair d'outres de rivière géantes


Neotropic cormorant (Phalacrocorax olivaceus) in Oxbow
lake
Comorant Neotropic (Phalacrocorax olivaceus) dans un bras mort de rivière


Hoatzin (Opisthocomus hoazin) in vegetation along oxbow
lake
Hoatzin (Opisthocomus hoazin) dans la végétation le long d'un bras mort


Small
shore birds along Rio Tambopata
Babiroussa d'Indonesie



Tortue a nez de cochon (Carettochelys insculpta)



Tortue Matamata (Chelus fimbriatus)



Caïman



Caïman


Small shore birds along Rio Tambopata
Petits oiseaux de rivage le long du Rio Tambopata


Osprey (Pandion haliaetus)
Balbuzard (Pandion haliaetus)


Les serpents géants du monde, Pythons du Vieux Monde et Anacondas du Nouveau, se rencontrent le long des cours d'eau où ils se nourrissent de grosses proies qui viennent pour boire. Les crocodiles, sous diverses formes, sont présents partout dans le Monde, mais le plus impressionant est sans doute le crocodile d'eau salée d'Australie et de Nouvelle- Guinée, qui est connu pour ses fréquentes attaques sur des humains. ces crocodiles géants, que l'on rencontre dans des habitats marins, saumâtre et d'eau douce, peut mesurer plus de 20 pieds (6 m) de long.

La vie aviaire le long de ces fleuves est prolifique grâce à la disponibilité de nourriture sous les forme de poissons, insctes, et fruits produits par les espèces de plantes grimpantes le long des berges. Un phénomène intéressant est celui des rassemblements d'Aras les long des berges argileuses de l'Amzone supèrieur où ils lèchent l'argile riche en minéraux qui lie et détoxifie le contenu chimique des fruits qu'ils consomment. Les fleuves sont les meilleurs endroits pour les personnes souhaitant observer les oiseaux car ils sont ouverts et que la vie aviaire y est importante.

On trouve également des mammifères le long des fleuves. Les jaguars sont le plus souvent vus le long des fleuves/rivières où ils chassent et pêchent. Un autre prédateur rencontré le long des fleuves est l'outre géante d'Amérique du Sud. Cette outre, qui n'a pas de prédateur naturel et est un chasseur efficace, est devenu rare pour avoir été trop chassée, et ne peut maintenant être trouvée que dans quelques endroits éparpillés où la présence humaine est limitée.


Questions pour résumer:
  • En quoi les forêts de plaines inondables sont elles différentes des forêts de hauteurs?




Suite: Importance des fleuves de forêt tropicale pour les Hommes




À moins qu'où expressément indiqué, tout contenu sur ce site Web ait été écrit par Rhett A. Butler. Ce site Web a été traduit par Doriane A.


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